Jèrôme Lejeune

Padre fundador de la genética moderna

1926

Nacimiento

1958

Descubrimiento de la trisomía 21

1963

Premio Kennedy por su descubrimiento

1964

Titular de la primera cátedra de genética fundamental en la Facultad de Medicina de París

1965

Jefe de la unidad de citogenética del Hospital Necker-Enfants Malades de París

1982

Miembro del Instituto (Academia de Ciencias Morales y Políticas)

1983

Miembro de la Academia Nacional de Medicina

1993

Creación de la Academia Pontificia para la Vida

3 de Abril de 1994

Muerte el Domingo de Resurrección

2007

Inicio del proceso de beatificación

2021

Declarado Venerable por el Vaticano

En 1958, el Dr Jerome Lejeune descubre que las personas con síndrome de Down  tienen un suplemento de material genético: un cromosoma de más, en el par 21. En vez de 46, contabilizan 47 cromosomas. Descubre la relación entre este material genético y su síndrome.

ES LA PRIMERA VEZ EN LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD QUE SE DESCUBRE LA CAUSA GENETICA DE UN SINDROME. 

Pone al síndrome el nombre de “trisomía 21”, como se lo conoce hoy en el ámbito internacional francófono. 

Con este descubrimiento, Jerome Lejeune se convierte en un fundador de la genética moderna. Desde este momento, intuye que si la causa del síndrome está en los genes, se puede, actuando en estos genes, mitigar los efectos que producen y mejorar la calidad de vida de las personas con trisomía. Por eso, durante toda su vida, el Dr Lejeune lleva a cabo investigación fundamental y clínica, y forma sus colaboradores tanto en la atención clínica como en la investigación. 

Si bien los resultados de su investigación deberían haber permitido el avance de la medicina para lograr mejorar la calidad de vida de las personas, su descubrimiento es utilizado como argumento para el exterminio de las personas con Síndrome de down.

Es por sus pacientes que toma una posición firme a favor de la vida desde el inicio de los proyectos para legalizar el aborto en los países occidentales:  da cientos de conferencias y entrevistas en todo el mundo para defender la vida.

En 1974, fue nombrado por el Papa Pablo VI miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias. En 1981 fue elegido miembro de la Academia de Ciencias Morales y Políticas (Francia). En 1994, se convirtió en el primer presidente de la Pontificia Academia para la Vida creada por el Papa Juan Pablo II. Aquejado de cáncer, falleció la mañana de Pascua del 3 de abril de 1994, treinta y tres días después de su nombramiento.

Durante las Jornadas Mundiales de la Juventud en París en agosto de 1997, el Papa vino a meditar en la tumba de su amigo en Chalô Saint Mars. La causa de beatificación y canonización de Jérôme Lejeune se abrió en París el 28 de junio de 2007.